Temat wirusów (a szczególnie jednego) nie opuszcza mediów i chyba jeszcze przez jakiś czas tak będzie. Dlatego my także mamy dla was wirusową ciekawostkę genomową: DNA człowieka składa się w ok 8% (!) z wirusowego materiału genetycznego. Jak to możliwe?

Otóż poprzez miliony lat naszej ewolucji doszło do wielu „inwazji” retrowirusów na populacje ludzkie. Wirusy te integrują z genomem gospodarza w sposób trwały i mogą być dziedziczone. Co ciekawe, integracja DNA wirusowego jest jednym z motorów ewolucji. specyficzne motywy powtórzone, tzw. LTR mogą zmieniać swoje miejsce w genomie
(na drodze tzw. transpozycji) i przenosić ze sobą fragmenty genów gospodarza z miejsca na miejsce, tworząc nowe kombinacje cech.

Skąd wiemy o wirusowym pochodzeniu aż tak dużego odsetka ludzkiego genomu?
Sekwencji retrowirusów nie można pomylić z niczym innym, porównanie naszego genomu
z retrowirusowymi pozwala na wytypowanie takich rejonów DNA, które są łudząco podobne do wirusowych genów „pol”, „gag”, „env” oraz do sekwencji LTR właśnie.

Publikacja naukowa na ten temat dostępna TUTAJ.


Koronawirus Covid-19