Ludzki genom zawiera około 3,2 mld par zasad. Prawda, że dużo? Okazuje się jednak, że dla pewnej ryby żyjącej u wybrzeży Australii jest to wynik co najmniej amatorski. Rogoząb australijski (znany pod łacińską nazwą Neoceratodus forsteri) to bardzo niecodzienny przedstawiciel w gromadzie ryb. Należy on do podgromady zwanej rybami dwudysznymi. Dwudysznymi, gdyż oprócz posiadania skrzeli, mają one także rodzaj pierwotnego płuca, pozwalającego im na oddychanie powietrzem atmosferycznym!

Jak duży jest więc genom rogozęba? Posiada on aż 43 mld par zasad (prawie 14 razy więcej niż człowiek). Wyprzedza on także poprzedniego rekordzistę w tej kwestii – Aksolotla meksykańskiego (płaza) o prawie 30 %. Ogromny genom rogozęba to głównie sekwencje intergenowe oraz introny, czyli takie, które nie kodują białek – stanowią one aż 90 % całego DNA.

Dlaczego poznanie genomu ryby może być ważne? Ryby dwudyszne, jak już wspomniano, to dosyć niecodzienni przedstawiciele swojej gromady. Jednoczasowa obecność płuc i skrzeli kwalifikuje je do grupy form przejściowych, czyli organizmów mających cechy należące do dwóch różnych gromad. Analiza genomu wykazała, że rogoząb jest najbliżej spokrewniony genetycznie z linią ewolucyjną, która dała początek czworonożnym zwierzętom lądowym! Jak mówi jeden z badaczy – genom rogozęba znajduje się w połowie drogi między rybami a lądowymi kręgowcami.


Jeśli chcesz dowiedzieć się więcej, kliknij w jeden z linków:
NewScientist
Nature