Króliki i zające kojarzą się nam ze skakaniem. To dla nich zdecydowanie najszybsza możliwość poruszania się.

Co jednak stanie się, jeśli zwierzę zostanie pozbawione swojej „skoczności”?

Przyjrzyjmy się dokładniej pewnej rasie królika nazwanej „Sauteur d’Alfort”. Zwierzęta te, w przeciwieństwie do swoich pobratymców, rozwinęły niesamowicie ciekawy ruch. Podczas gdy „zwykłe” króliki chcąc przemieszczać się szybko, zaczynają skakać, to króliki rasy „Sauteur d’Alfort” unoszą swoje tylne łapy do góry i… Zaczynają się przemieszczać wyłącznie przy pomocy przednich łap!

Chcąc zbadać to niecodzienne zjawisko, naukowcy postanowili skrzyżować samce rasy Sauteur z samicami rasy białej Nowozelandzkiej, które potrafiły skakać. Następnie przystąpiono do analizy genetycznej potomstwa królików. W tym celu szukano mutacji, które nie pojawiły się u potomstwa skaczącego, a pojawiły się u osobników poruszających się na przednich łapach.

Jako prawdopodobnego sprawcę całego zamieszania wskazano gen RORB. Okazało się, że mutacja w tym genie powoduje powstanie nieprawidłowej wersji białka w wyspecjalizowanych komórkach nerwowych zwanych interneuronami. Interneurony obecne w rdzeniu kręgowym, znajdują się na trasie odbioru i przekazywana informacji nerwowych. Pomagają skoordynować ruchy lewej i prawej strony ciała, są również niezbędne do prawidłowego ruchu całego ciała.

Co ciekawe, okazuje się, że króliki nie są jedynymi organizmami poruszającymi się w ten sposób. Także pewna rasa myszy z tą samą mutacją porusza się przy użyciu tylko przednich łap.

Jakie znaczenie mogą mieć badania tego sposobu poruszania się u zwierząt? Zgłębiając ten temat, możemy lepiej zrozumieć mechanizmy funkcjonowania rdzenia kręgowego będącego – struktury odgrywającej istotną rolę w motoryce zwierząt.

Więcej na ten temat przeczytasz tutaj: https://www.sciencenews.org/article/rabbit-handstand-front-paws-gene-defect-video?signup=success